Несмотря на десятки лет интенсивного влияния европейской культуры, турецкая кухня рецепты прежних поваров явно не утратила. Вопреки сложившимся среди иностранцев стереотипам, кулинары Турции весьма умеренны в использовании специй и пряных трав. Задача хорошего турецкого повара – не скрывать вкус различными приправами, а лишь дополнять и подчёркивать его. Поэтому блюда из курицы полностью сохраняют вкусовые качества куриного мяса, ягнёнок остаётся ягненком, а тыква – тыквой.

К примеру, готовя цукини, положенные по рецептуре мяту и укроп турецкие кулинары добавляют лишь в небольших количествах. Точно также используется и петрушка в процессе приготовления баклажанов, а чеснок – в холодных супах и закусках.

Тмин подчёркивает, но не перебивает вкус чечевичной похлёбки, а лимонный сок прекрасно дополняет множество блюд из мяса и овощей. И какие бы экзотические смеси продуктов ни предлагала турецкая кухня, рецепты блюд всегда подчёркивают вкус главных пищевых компонентов.

Чтобы приготовить куриный пилав, берут килограмм курицы, пучок зелени, пару лавровых листов, острый перчик, три гвоздики, сто двадцать пять граммов растительного или сливочного масла, два стакана риса, две столовых ложки изюма, столовую ложку миндаля. Количество соли, перца и карри – по вкусу.

К курице добавляют крупно нарезанную зелень (один пучок), а также пряности. Затем куриное мясо отваривают до мягкости. Рис моют, обсушивают и обжаривают, использовав половину от указанного объема масла. Затем в количестве четырёх стаканов добавляют растительный бульон, соль, перец и порошок карри, а также изюм. Всё это варят на медленном огне около десяти минут. После этого содержимое горшка плотно накрывают крышкой и ставят в тепло на десятиминутный срок. Затем отделённую от костей курятину нарезают мелкими кусочками и обжаривают в оставшемся масле. Миндаль, предварительно подрумяненный, смешивают с приготовленным рисом. Готовое блюдо имеет острый и одновременно сладкий вкус.

Для приготовления пилава из баранины необходимо взять полтора стакана риса, полкило баранины, полстакана растительного масла, три луковицы репчатого лука, столовую ложку томатной пасты, столько же нарубленного укропа, дольку чеснока, три столовых ложки изюма, две – миндаля, щепотку сахара, соль и перец по вкусу.